Москва 24

Наука

13 октября, 00:00

Главная / Истории /

Американскому стартапу выделили деньги на восстановление популяции мамонтов

Время вспять: как американские ученые планируют воссоздавать вымерших мамонтов

Ученые несколько десятилетий вели споры о том, можно ли возродить мамонтов, а главное – нужно ли это вообще. Несколько дней назад стартап, пообещавший вернуть вымерших гигантов, получил долгожданное финансирование и приступил к работе. С подробностями – научный обозреватель Николай Гринько.

Мамонт. Фото: depositphotos/Pixelchaos

Компания Colossal Biosciences, которую в 2019 году основали генетик Джордж Черч и предприниматель Бен Ламм, обещает использовать технологию генного редактирования для воссоздания исчезнувших животных. Изначально речь шла о тех видах, которые вымерли совсем недавно, – закавказский тигр, странствующий голубь или сумчатый волк.

Для громкого заявления о себе стартапу просто необходимо совершить что-то особенно впечатляющее, поэтому первым кандидатом на возрождение стал шерстистый мамонт. Он подходит сразу по нескольким критериям: во-первых, это самый узнаваемый представитель плейстоценовой фауны, во-вторых, родственный ему вид азиатских слонов до сих пор существует, а в-третьих, мамонты вымерли не так давно, а их туши хранятся в вечной мерзлоте, что дает надежду найти неповрежденный генетический материал.

Согласно последним генетическим исследованиям, шерстистые мамонты появились около 450 тысяч лет назад в Сибири, откуда постепенно распространились в Азию и Северную Америку. Вид просуществовал довольно недолго: последние шерстистые мамонты вымерли 4 тысячи лет назад.

Причиной этого называют климатические изменения, утерю генетического разнообразия и даже падение метеорита или извержение супервулкана. Но в последнее время ученые все чаще винят в этом человека – охотников верхнего палеолита. В пользу этой версии говорит тот факт, что на некоторых островах Северного океана, которые люди так и не заселили, мамонты спокойно жили еще 5 тысяч лет после вымирания на материке, а это несмотря на все изменения климата.

Азиатский слон. Фото: depositphotos/natamc

Впрочем, нужно отметить, что компания Colossal не планирует в прямом смысле слова восстановить шерстистых мамонтов. Их цель – создать гибрид мамонта и азиатского слона, который был бы устойчив к холоду и некоторым вирусам, и заселить ими Арктику и Сибирь. Планируется, что гибрид займет экологическую нишу вымершего животного и тем самым окажет благотворное воздействие на экологию региона. Сегодня сибирская и североамериканская тундра в основном покрыта мхом и почти лишена растительности, отчего вечная мерзлота под ней тает и выделяет углекислый газ. Но во времена мамонтов все было иначе: здесь росло множество видов трав, разнообразных кустарников и деревьев.

Считается, что "инженерами" этой экосистемы и были шерстистые мамонты: они вытаптывали мох, сбивали сухостой и удобряли почву пометом. Colossal рассчитывает вновь запустить этот процесс, отчего арктическая экосистема должна восстановиться, а вечная мерзлота перестанет таять с такой скоростью.

Для того чтобы осуществить задуманное, компания купила в Якутии ткани мамонта, в клетках которого сохранился генетический материал. Исследователи утверждают, что за адаптацию к холоду отвечали 50 генов из ДНК мамонта. Планируется встроить эти гены в геном слоновьей клетки, перенести клеточное ядро в яйцеклетку, оплодотворить ее, а затем подсадить суррогатной матери – самке азиатского слона, наиболее близкого мамонту вида. В случае успеха примерно через 20 месяцев на свет появится слоненок, очень похожий на мамонта – в первую очередь, конечно, шерстью.

Основатели Colossal обещают показать миру первого мамонтенка уже через 5–6 лет. Затем они собираются вырастить целую популяцию, а после этого выпустить возрожденных мамонтов в арктическую тундру. Если проект окажется удачным, на первых порах будет создан заповедник, в который будет открыт вход туристам. Разумеется, за билет придется заплатить – Colossal планирует продолжать исследования, а на это понадобятся средства. Но на то, чтобы собственными глазами увидеть почти настоящего живого мамонта, никаких денег не жалко. Хотя…

закрыть
Обратная связь
Форма обратной связи
Прикрепить файл

Отправить

Яндекс.Метрика

Следите за новостями:

Больше не показывать